¿Cómo es realmente la vida en Arabia Saudita hoy? pocos realmente lo saben

Arabia Saudita es uno de los países más controvertidos del planeta. Si bien Arabia Saudita es un aliado para muchos en todo el mundo, el país mantiene su reputación inquietante de violaciones de derechos humanos, especialmente cuando se trata del tratamiento de mujeres y miembros de la comunidad LGBT.

Si bien Arabia Saudita puede evocar imágenes de vastos paisajes desérticos y abundante petróleo, hay mucho más de lo que se ve a simple vista. Sigue leyendo para conocer datos y fotos fascinantes de uno de los países más disputados del mundo.

El alcohol es ilegal, pero eso no impide que las personas intenten contrabandear el alcohol en Arabia Saudita de alguna manera creativa.

Hay suficiente petróleo para llenar 4,700,000 piscinas olímpicas

No es ningún misterio que Arabia Saudita sea rica en petróleo, pero cuánto petróleo podría sorprenderlo. El campo petrolero Ghawar de Arabia Saudita es el más grande del mundo. Es tan grande que contiene suficiente para llenar más de 4.7 millones de piscinas olímpicas. Solo una piscina olímpica puede contener 660,253 galones de líquido, así que si haces los cálculos, es … mucho.

Por sí solo, el campo petrolero de Ghawar tiene un estimado de 75 mil millones de barriles de petróleo. Con tantos países que dependen de los combustibles fósiles, muchos países quieren mantener a Arabia Saudita como un aliado.

Las mujeres fueron recientemente permitidas para conducir

En un evento histórico, Arabia Saudita levantó su prohibición de las mujeres conductoras en junio de 2018. Antes de levantar la prohibición, las mujeres tenían que confiar en choferes y parientes varones si querían viajar en automóvil, incluso si era por un simple encargo. Ahora, más de 3 millones de mujeres podrían recibir licencias para 2020 de acuerdo con la NPR .

Casi inmediatamente después de que se levantara la prohibición, muchas mujeres compartieron fotos de ellas conduciendo en las redes sociales. El príncipe Al-Waleed bin Talal incluso compartió un video de su hija conduciéndolo junto con la leyenda: “Finalmente, conduzca por primera vez con mi hija [Reem] mientras nos conduce a mí y a mis nietas en Riyadh”.

Hasta hace poco, el camello era un plato común

Los camellos son tan abundantes en Arabia Saudita que durante mucho tiempo han sido un manjar en el país. El hígado de camello se ha servido durante siglos junto con la leche de camello. Pero en la última década, ha habido un aumento en las personas que experimentan con la forma de preparar al animal. En 2009, un restaurante de comida rápida incluso comenzó a ofrecer hamburguesas de camello para que los ciudadanos enloquecidos pudieran obtener su dosis de una manera nueva.

Si bien esto puede parecer extraño para algunos, la carne de camello se ha consumido durante siglos. Los textos griegos antiguos describen camellos que se asan enteros para banquetes. Hoy en día, la carne de camello todavía se come en regiones áridas donde hay formas limitadas de proteínas disponibles.

La carne de camello puede tener una larga historia cultural en Arabia Saudita, pero en 2015 fue prohibida. Aprende la razón de miedo por la siguiente.

La carne de camello fue prohibida en 2015

En Arabia Saudita, comer carne de camello era tan común como comer pollo o pescado en los Estados Unidos. Pero en 2015, se prohibió la carne de camello después de un aumento en las muertes por el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS). Se cree que los camellos son portadores de la enfermedad y transmiten el virus potencialmente mortal a través de la tos, el estornudo, la inhalación o el escupir, algo que a los camellos les encanta hacer.

El New York Times informó en febrero de 2014 que desde que la enfermedad se detectó por primera vez en 2012, 182 personas se habían enfermado. De esas personas, 79 murieron después.

El alcohol es ilegal, pero los contrabandistas siguen intentando traerlo al país de todos modos

Gracias a la estricta interpretación de Arabia Saudita de la ley islámica, el alcohol es ilegal. Pero eso no impide que las personas intenten contrabandearlas. En los últimos años, los funcionarios de aduanas saudíes han compartido intentos fallidos de introducir alcohol en el país a través de las redes sociales (piense: pegar botellas de licor a los humanos). En un intento, los funcionarios de aduanas encontraron 48,000 latas de Heineken que fueron etiquetadas como Pepsi.

Si bien las fotos pueden ser divertidas, los castigos por quedar atrapado en posesión de alcohol pueden ser severos. Ya sea que te atrapen con una sola cerveza o con una caja de licor, corres el riesgo de ser encarcelado y azotado.

Es el hogar de uno de los desiertos más grandes del mundo

Cuando la gente piensa en Arabia Saudita, las imágenes de vastos desiertos tienden a aparecer en nuestras cabezas. Es cierto que Arabia Saudita está llena de paisajes desérticos, pero la cantidad de desierto que hay en el país podría sorprenderte. ¡Más del 95 por ciento de Arabia Saudita es desierto o semidesértico!

El Nefud es uno de los desiertos más grandes del mundo. Ubicado en la parte norte de la Península Arábiga, An Nafud tiene 180 millas de largo y 140 millas de ancho. El área es conocida por sus repentinas ráfagas de vientos violentos, que son responsables de las enormes dunas en forma de media luna. El área recibe lluvias generalmente solo una o dos veces al año, pero contiene varios oasis donde se cultivan cebada, dátiles, frutas y verduras.

Es el país más grande sin un río

Es difícil creer que algunos países están completamente desprovistos de ríos, pero es cierto. Hay 195 países en todo el mundo y 17 de ellos no tienen un río dentro de sus fronteras. Arabia Saudita tiene un título especial, ya que es el país más grande del mundo sin uno.

Arabia Saudita tiene lechos de ríos secos que ocasionalmente se inundan, pero el país no tiene ríos permanentes. Compare esto con Rusia, que tiene más de 100,000 ríos, y es bastante difícil imaginar que no haya uno solo en Arabia Saudita.

En tres diapositivas, vea por qué el príncipe Alwaleed bin Talal se considera el “saudí Warren Buffett”.

Saudis gastan $ 1.3 mil millones en productos de tabaco cada año

Arabia Saudita es el cuarto mayor importador de tabaco del mundo, por lo que no es sorprendente que muchos saudíes fumen. De hecho, se proyecta que 10 millones de personas en el país serán fumadores para el año 2020, un aumento abrupto en comparación con el número de fumadores de hace una década.

Según Arab News , el aumento se debe a la falta de programas de concientización para educar a su población sobre los peligros de fumar. En un esfuerzo por frenar el consumo de tabaco, el Comité Nacional de Control de Tabaco de Arabia Saudita comenzó a imponer multas de hasta 5,000 SAR ($ 1,300 USD) para las personas que fuman en lugares públicos. Y los ciudadanos capturados cultivando o fabricando tabaco y sus derivados podrían enfrentar multas de más de 20,000 SR ($ 5,000 USD).

El esquí en la acera es un pasatiempo favorito entre los temerarios

Arabia Saudita ha llevado la deriva y la alegría a un nuevo nivel. Si no estás familiarizado con el “esquí en la acera”, ¡es un deporte peligroso que involucra, bueno, lo que ves en la foto de arriba! Los conductores saudíes desvían sus vehículos hasta que están arriba en solo dos ruedas. Desde allí, es posible que veas pasajeros colgando por la ventana o parados en el techo. A veces, incluso cambian un neumático mientras el vehículo está en movimiento.

A pesar de que las autoridades intentan prohibir la actividad, los entusiastas la mantienen viva. “La deriva es vista como un pasatiempo nacional en Arabia Saudita, al igual que el fútbol”, dice el fotógrafo y entusiasta del automóvil saudita Erfan Matcharan.

Al príncipe Alwaleed bin Talal se le considera el “saudí Warren Buffett”

Según el índice New Billionaire de Bloomberg, el príncipe Alwaleed bin Talal, con $ 27 mil millones en el banco, es la 15ª persona más rica del mundo. Su patrimonio neto le ha valido el apodo de “El saudita Warren Buffett”, y por una buena razón.

Bin Talal es el segundo mayor accionista de News Corp. y es dueño del hotel George V de París. Es un accionista de Apple y posee uno de los edificios más altos del mundo. Según Vanity Fair , el enigmático empresario también es muy progresista, defiende los derechos de las mujeres y disuade a sus empleadas de usar velos en sus oficinas. Aquí se representa con su cuarta esposa, la princesa Ameerah, mientras que los dos asisten a la boda de la princesa William y la duquesa de Cambridge en 2011.

La cetrería es popular en toda Arabia Saudita

Al igual que el arte, la literatura o la música, la cetrería tiene su propio lugar en el patrimonio cultural de Arabia Saudita. El arte de la cetrería sigue siendo popular entre aquellos que buscan revivir parte de su historia beduina.

Numerosos países del Medio Oriente practican la cetrería, pero Arabia Saudita es uno de los últimos (si no el último) que ha preservado la tradición original de la actividad de tomar una cantera salvaje con un halcón salvaje. Como puedes imaginar, entrenar a un halcón requiere tiempo y paciencia, pero los cetreros árabes pueden entrenar a sus aves rápidamente viviendo con ellos en sus hogares.

Las mujeres deben estar casadas para obtener control de la natalidad

Para las mujeres sauditas que buscan evitar un embarazo no deseado, pueden comprar anticonceptivos en farmacias, pero hay un problema. Las mujeres deben estar casadas para obtener cualquier forma de control de la natalidad. Si bien esta ley no se aplica el 100 por ciento del tiempo, a algunas mujeres se les pide que muestren su certificado de matrimonio antes de poder comprar anticonceptivos.

Tampoco encontrará anticonceptivos de emergencia dedicados en Arabia Saudita, ya que han sido prohibidos. Tendremos que esperar y ver si esto cambia pronto.

El mercado de camellos de Riad vende alrededor de 100 camellos por día

Si desea experimentar una parte única de la cultura de Arabia Saudí, diríjase al mercado de camellos de Riyadh. El mercado de camellos más grande del mundo, Riyadh, vende alrededor de 100 camellos por día. ¿Pero a dónde van?

Si bien algunos terminan en caravanas o incluso en circos, la mayoría de los camellos que se venden aquí terminan en supermercados de barrio, a pesar de que la carne de camello fue prohibida en los últimos años. En Arabia Saudita, los camellos se crían principalmente como fuente de alimento y son tan comunes como la cabra y el cordero. Es decir, hasta 2015, pero algunos vendedores todavía venden la carne.

Una persona es ejecutada cada dos días en Arabia Saudita

El castigo corporal es un tipo de castigo destinado a causar dolor físico. Esto puede incluir cosas como remar o azotar, pero también puede incluir la amputación de extremidades e incluso la ejecución. En Arabia Saudita, las ejecuciones a menudo se realizan públicamente.

Los jueces sauditas han sido objeto de escrutinio por repartir la ejecución de delitos menores. En promedio, una persona ha sido ejecutada cada dos días en el país desde 2015. “Cualquier ejecución es espantosa, pero las ejecuciones por delitos como el narcotráfico o la brujería que resultan en la no pérdida de vidas son particularmente graves”, Sarah Leah Whitson, Middle El director de Human Rights Watch para África Oriental y del Norte dijo en una entrevista con Reuters .

Arabia Saudita tiene una de las fuerzas de defensa mejor financiadas en Medio Oriente

Arabia Saudita gasta $ 88 mil millones cada año en su ejército. Para poner esto en perspectiva, el gasto militar de la mayoría de los países es de alrededor del cuatro por ciento de su PIB. El gasto militar de Arabia Saudita es del 10,4 por ciento.

Con 600,000 tropas del ejército, Arabia Saudita tiene más de 1,400,000 de personal activo en su ejército. Además, el país tiene aproximadamente 400,000 hombres en su guardia nacional y 50,000 hombres en impuestos tribales. La armada de Arabia Saudita tiene más de 100.000 miembros y más de 80.000 miembros están en la defensa aérea y las fuerzas estratégicas de cohetes.

Arabia Saudita será el hogar del edificio más alto del mundo en 2020

Dile al Burj Khalifa que se mueva. Mientras que el Burj Khalifa actualmente puede tener el título como el edificio más alto del mundo, Arabia Saudita está buscando cambiar eso. Los equipos de construcción están trabajando actualmente en la “Torre Jeddah”, que será el edificio más alto del mundo.

Una vez que se complete, según se informa en algún momento de 2020, tendrá una altura aproximada de 3.281 pies. Eso es significativamente más alto que el Burj Khalifa, que ya tiene 2,717 pies de altura.

Las mujeres están mostrando su estilo personal más

Arabia Saudita está clasificada como uno de los países “menos libres”, especialmente cuando se trata de mujeres. Pero a pesar de esto, más mujeres están mostrando su estilo personal y renunciando al tradicional niqab, optando por mostrar sus rostros en público.

En esta foto, una joven posa en Jeddah, Arabia Saudita, con gafas de sol adornadas. Hace solo unos años, hubiera sido muy poco probable ver a una mujer en público con su cara descubierta mientras se colocaba un accesorio de declaración.

Aún así, es importante recordar que las mujeres sauditas todavía están muy oprimidas. Solo en 2017, una mujer saudí fue arrestada después de que un video de ella con una minifalda llegó a las autoridades saudíes.

Las mujeres aún enfrentan otras desigualdades

Se puede permitir que las mujeres conduzcan, pero aún enfrentan otras desigualdades basadas en el género. En Arabia Saudita, a las mujeres no se les permite viajar a menos que estén acompañadas por un homólogo masculino.

Las mujeres son reprimidas aún más al tener que pedir permiso (generalmente de su padre, esposo o hermano) para ir a trabajar o asistir a la escuela. Las mujeres tampoco pueden abrir su propia cuenta bancaria a menos que un homólogo masculino lo permita. Imagina tener esas limitaciones en tu estilo de vida.

Arabia Saudita tiene uno de los peores registros de derechos LGBT en el mundo

En Arabia Saudita, el matrimonio entre personas del mismo sexo es ilegal, al igual que cualquier actividad del mismo sexo. Se considera que el país tiene uno de los peores registros de derechos LGBT del mundo. Las personas LGBT enfrentan cargos legales que van desde multas hasta cadena perpetua hasta la muerte y la tortura. Lamentablemente, casi no existe protección contra la discriminación para las personas en la comunidad LGBT. De hecho, se fomenta la discriminación.

Gracias a activistas y grupos de defensa LGBT, ha habido algunos avances en los últimos años. Genwa Samhat, la directora ejecutiva del grupo de defensa LGBT Helem, dice que las actitudes sociales hacia la homosexualidad se están suavizando. También dice que las personas están pasando de abordar la homosexualidad en un “lenguaje violento y agresivo” a un “lenguaje cuestionador”.

Aseel Al-Hamad se convirtió en la primera mujer miembro de la Junta de la Federación de Motor de Arabia Saudita

El año 2018 fue grande para los derechos de las mujeres en Arabia Saudita. En particular, se levantó la prohibición de conducir y las mujeres finalmente pudieron obtener sus licencias. Aseel Al-Hamad, ingeniero, diseñador y entusiasta de los deportes de motor, hizo historia al convertirse en la primera mujer miembro de la junta directiva de la Federación de Motores de Arabia Saudita.

Al-Hamad fue la primera mujer saudí en importar y poseer un Ferrari, y el día en que se levantó la prohibición de conducir, realizó una vuelta de celebración en un Lotus Renault E20 en el Gran Premio de Francia de 2018.

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