El matrimonio más largo entre dos personas con síndrome de down termina de la manera más triste

El año pasado fue agridulce para Kris Scharoun-DeForge y Paul DeForge . Los dos, ambos con síndrome de Down, celebraron 25 años de matrimonio renovando sus votos. Pero Paul, que tenía demencia, se mudó a un centro de cuidados intensivos lejos de su esposa.

Menos de un año después de su aniversario de plata, Paul murió a los 56 años por complicaciones de demencia. Será recordado por seguir su corazón para que otras personas con síndrome de Down puedan hacer lo mismo.

«Solo quería que más personas vieran a Kris y Paul como modelos a seguir para lo que pueden ser las personas con discapacidades», dijo Susan Scharoun, la hermana de Kris. «Fueron un complemento como pareja. Se tenían la espalda el uno al otro. Simplemente se trataron muy bien».

Los dos se conocieron hace tres décadas en un baile cuando Kris vio a Paul y los dos se enamoraron de inmediato. «Miré a los ojos de Paul y vi mi futuro».

Cuando celebraron su 25 aniversario de boda el 13 de agosto de 2018, se creía que habían tenido el matrimonio más largo de todas las parejas en las que ambos miembros de la pareja tienen síndrome de Down . Si bien algunos se opusieron inicialmente a su matrimonio, su unión demostró que las personas con discapacidad intelectual pueden tener matrimonios satisfactorios.

«Han sido un modelo a seguir para una consideración positiva incondicional en una relación», dijo Scharoun el año pasado.

Durante la mayor parte de su matrimonio, los DeForges amaban las alegrías simples de la vida. Kris disfrutó de la cocina y ellos jugaron bolos y asistieron a bailes juntos en Syracuse, Nueva York, donde vivían. A menudo se unían a Scharoun y su familia en su campamento en las montañas Adirondack. La familia vio cuánto los dos se admiraban y se respetaban.

«Tienen un amor incondicional», dijo Scharoun.

Durante los últimos años se enfrentaron a retos de salud. Paul comenzó a mostrar signos de demencia, que ocurre antes en personas con síndrome de Down . Cuando él se negó, tuvo que mudarse a un entorno de cuidados intensivos y Kris luchó por estar sola por primera vez desde su matrimonio.

«Tuvimos que decirle que no iba a volver y se volvió muy difícil para ella», dijo Scharoun.

Pero Kris pasó todo el tiempo que pudo con Paul. El Buffalo News informó que en el Día de San Valentín, ella lo visitó y un cuarteto local de barbería, Harmony Katz, les puso una serenata. También celebraron el 56 cumpleaños de Paul y la pareja pasó la mayoría de los domingos en la casa de Scharoun.

«Tuvimos algunos muy buenos momentos en el último año», dijo Scharoun.

Aun cuando la memoria de Paul se desvanecía, se iluminaba cuando veía a su esposa. Durante el último mes de su vida estuvo dentro y fuera del hospital, primero con una infección del tracto urinario y luego con neumonía, lo que lo llevó a la muerte.

«Su presencia fue muy calmante para él», dijo Scharoun.

Las familias celebraron una misa en memoria de Paul el 6 de abril. Scharoun dijo que su hermana y su cuñado demostraron que las personas con síndrome de Down pueden lograr sus sueños .

“Deberían definir sus propias vidas. Deberíamos hacerles más preguntas sobre lo que quieren «, dijo el año pasado. «Ellos saben lo que es bueno para ellos».

Si bien la pérdida ha sido difícil, Kris ha regresado a trabajar y está retomando gradualmente sus pasatiempos.

«Kris está rodeada de amor … Estoy increíblemente agradecida», dijo Scharoun. «Pasará mucho tiempo antes de que se cure por completo, pero poco a poco va a llegar».

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